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"We saw the future": How one university in Mexico is preparing the doctors of tomorrow

At the Universidad Autónoma de Guadalajara School of Medicine, students use AccessMedicina and other technologies to learn to become expert diagnosticians.

Tags: Company News, Latest News, Blog Article

Students in classroom of Universidad Autónoma de Guadalajara School of Medicine (UAG), in Jalisco, Mexico

Since 1935, the Universidad Autónoma de Guadalajara School of Medicine (UAG), in Jalisco, Mexico, has been training aspiring doctors to do the near-impossible: heal. Doing work this important to humanity requires skill, intense focus, a lot of late nights.

Technology can play a role, too. Just ask Dr. Maria Dolores Martina Alvarez Rodriguez. In her 34 years as a professor, she’s seen how innovation has reshaped the medical school’s campus. Laptops and tablets have lightened heavy backpacks. A state-of-the-art Center for Simulated Patient Care has replaced amphitheaters and cadavers.

Yet she also spotted areas for improvement. In a field as dynamic as medicine, for example, it's essential for students and educators to have access to the most up-to-date medical books and content. But between new findings and new editions, even the best-stocked libraries can’t always keep pace.

This issue was on Dr. Alvarez’s mind a few years ago when she and a group of colleagues sat down for a presentation about AccessMedicine and its Spanish counterpart, AccessMedicina. The online platforms from McGraw Hill, along with a companion app, Access, provide users with a comprehensive library of trusted content, instructional videos, case studies, podcasts, interactive anatomy modules, test prep, self-assessment tools, and more.

During the presentation, Dr. Alvarez’s mind raced with the possibilities. If she needed a particular book during class, she could use the platform to pull it up on her phone or computer instead of borrowing it from the library. If learners needed to check something while talking to a patient, they’d be able to do so without leaving the exam room. Plus, the platform could accommodate students who spoke different languages — a must for the program’s large international community.

Dr. Alvarez’s eyes lit up. “We saw the future there,” she says. 

Student in a white lab coat at the Universidad Autónoma de Guadalajara School of Medicine (UAG).
The Universidad Autónoma de Guadalajara School of Medicine (UAG), in Jalisco, Mexico, leverages state-of-the-art technology to train future medical professionals.

Putting the Technology to Work

Aspiring doctors at UAG don’t have to wait long to be introduced to AccessMedicina and AccessMedicine. They receive an invitation — and a crash course — on the very first day of school. Most first-year students rely on the platforms for their course materials and papers and to learn how to properly conduct scientific research. As the semester progresses and the workload intensifies, many turn to tools like self-assessments and flashcards to help them digest the information, Dr. Alvarez says.

These resources have been a game-changer for Manuel Suárez. His early memories of medical school were of absorbing a dizzying number of topics and getting tested on them a couple of weeks later. His tried-and-true study method of reviewing slides before attending class was no match for the crush of information. Within weeks of starting the program, he realized he had to adapt — fast.

Fortunately, Manuel discovered how having all the materials he needed in one convenient place allowed him to study more strategically. For example, if there’s a specific disease he needs to learn more about, he uses AccessMedicina to dive deep into its physiology, pathology, diagnosis and treatments.

AccessMedicina has been a useful tool for Estefanía Serna as well, as it allows her to customize the content to fit her needs. Multimedia resources like podcasts are a go-to resource for the auditory learner and help round out her understanding of the coursework. She also frequently listens to recordings in English on AccessMedicine, which helps her understand how medical terms are translated and pronounced in her second language.

The platform’s study checklists keep Estefanía motivated. (“As a medical student, I tend to procrastinate,” she explains.) They also act as guardrails that prevent her from going down rabbit holes or getting lost in the swell of information.

UAG students also lean on AccessMedicina for support outside the classroom. Every semester, students gain practical skills by shadowing doctors in clinics and practicing in the school’s patient simulation center. As many discover, having the information they need at the ready allows them to feel more prepared and more confident when they’re face-to-face with patients.

Manuel, who’s finishing his final year of school and preparing for an internship, agrees. “If I have a patient in the emergency room who has acute abdominal pain, I can look for the battery of tests for the pathology I suspect with a single word. And that is a great help.”

Also essential: having easy access to research. As Manuel points out, medicine can change a lot in a year, so having the most current information on hand can make all the difference.  “We don’t just have access to one single book on internal medicine. We have other options that you can compare and use for practice. So it’s really good that we can have different sources on the same topic and that they are all updated.”

Of course, it’s not just aspiring doctors who benefit — educators do, too. When Dr. Alvarez first started teaching, her colleagues advised her to always be prepared for a class, to continue learning so she can share the newest information with her students. She’s taken their advice to heart. In addition to attending conferences and online courses throughout the year, she also regularly reads the latest research on AccessMedicina. “For us in the medical community, the journals are remarkably important for the professor to be up to date in our particular area,” she explains.

Student at desk using laptop to access McGraw Hill’s AccessMedicina at the Universidad Autónoma de Guadalajara School of Medicine (UAG).
For Manuel Suárez, a student at UAG, McGraw Hill’s AccessMedicina is an essential tool that helps him deep dive into physiology, pathology, diagnosis and treatments, and stay current on the latest research.

Easing the Way for Aspiring Doctors

Advantages like digital study tools and access to leading-edge research can take some of the stress off of aspiring doctors, a fact not lost on Estefanía’s father, an immunologist and a graduate of UAG’s medical school.

During weekend visits home to León, Estefanía and her dad trade stories about medical school. When she explains how the program works now — the virtual simulations, the textbooks that fit in her phone, the resources that are literally at her fingertips — he’s “amazed,” she says. After all, when he was at UGA, teachers wrote on the blackboard, and students spent countless hours in the library, buried in stacks of books.

“He always says that I appear to be relaxed,” she says with a smile. “And I tell him that AccessMedicina has helped the stress go by.”

''Vimos el futuro”: cómo una universidad de México está preparando a los médicos del mañana

En la Facultad de Medicina de la Universidad Autónoma de Guadalajara, los estudiantes utilizan AccessMedicina y otras herramientas tecnológicas para convertirse en los mejores médicos.

Desde 1935, la Facultad de Medicina de la Universidad Autónoma de Guadalajara (UAG), en Jalisco, México, ha estado capacitando a aspirantes a médicos para hacer lo casi imposible: sanar. Hacer un trabajo tan importante para la humanidad requiere habilidad, concentración intensa y muchas noches trasnochadas.

La tecnología también puede desempeñar un papel. Si no, pregúntele a la Dra. María Dolores Martina Álvarez Rodríguez. En sus 34 años como profesora, ha visto cómo la innovación ha remodelado el campus de la facultad de medicina. Las computadoras portátiles y las tabletas han aligerado las pesadas mochilas. Un centro de simulación médica de última generación ha reemplazado anfiteatros y cadáveres.

Sin embargo, también detectó áreas de mejora. En un campo tan dinámico como la medicina, por ejemplo, es esencial que los estudiantes y docentes tengan acceso a los libros, revistas e investigaciones médicas más actualizados. Pero entre nuevos hallazgos y nuevas ediciones, ni siquiera las bibliotecas más completas pueden seguir el ritmo de estos avances.

Este tema estaba en la mente de la Dra. Álvarez hace unos años cuando ella y un grupo de colegas se sentaron para una presentación sobre AccessMedicine y su plataforma complementaria en español, AccessMedicina. Las plataformas en línea de McGraw Hill, junto con la aplicación para dispositivos móviles Access, brindan a los usuarios una biblioteca completa de contenido confiable, videos instructivos, casos básicos y clínicos, podcasts, módulos interactivos de anatomía, herramientas de autoevaluación para la preparación de exámenes y mucho más.

Durante la presentación, la mente de la Dra. Álvarez comenzó a visualizar las infinitas posibilidades. Si necesitase un libro en particular durante la clase, podría usar la plataforma para acceder a él en su teléfono o computadora en lugar de tomarlo prestado de la biblioteca. Si los alumnos necesitaran comprobar algo mientras hablan con un paciente, podrían hacerlo sin salir de la sala de examen. Además, la plataforma podría acomodar a estudiantes que hablaran diferentes idiomas, algo imprescindible para la gran comunidad internacional del programa.

Los ojos de la Dra. Álvarez se iluminaron. “Allí vimos el futuro”, afirma.

Student in a white lab coat at the Universidad Autónoma de Guadalajara School of Medicine (UAG).
La Facultad de Medicina de la Universidad Autónoma de Guadalajara (UAG), en Jalisco, México, aprovecha la tecnología más avanzada para formar a los futuros profesionales médicos.

Poniendo la Tecnología a Trabajar

Los aspirantes a médicos de la UAG no tienen que esperar mucho para conocer AccessMedicina y AccessMedicine. Reciben una invitación y un curso introductorio de las herramientas que ofrece la biblioteca desde el primer día de clases. La mayoría de los estudiantes de primer año dependen de estas plataformas para acceder a sus materiales del curso y realizar sus trabajos, así como para aprender las técnicas adecuadas para llevar a cabo investigaciones científicas. A medida que avanza el semestre y la carga de trabajo se intensifica, muchos recurren a herramientas como autoevaluaciones y flashcards para ayudarlos a digerir la información, menciona la Dra. Álvarez.

Estos recursos han marcado un antes y un después para Manuel Suárez. Sus primeros recuerdos de la facultad de medicina consistían en haber absorbido una cantidad abrumadora de temas y haber sido evaluado sobre ellos un par de semanas después. Su método habitual de estudio consistía en revisar diapositivas antes de asistir a clases, pero eso no era suficiente para hacer frente a la gran cantidad de información. En cuestión de semanas desde el inicio del programa, se dio cuenta de que tenía que adaptarse, y rápido.

Afortunadamente, Manuel descubrió que tener todos los materiales y herramientas que necesitaba en un lugar conveniente le permitía estudiar de manera más eficiente. Por ejemplo, si hay una enfermedad específica sobre la que necesita aprender más, utiliza AccessMedicina para profundizar en su fisiología, patología, diagnóstico y tratamientos.

AccessMedicina también ha sido una herramienta útil para Estefanía Serna, ya que le permite personalizar el contenido según sus necesidades. Los recursos multimedia, como los podcasts, son un recurso de referencia para el alumno auditivo y le ayudan a completar su comprensión del tema. También escucha con frecuencia grabaciones en inglés en AccessMedicine, lo que le ayuda a comprender cómo se traducen y pronuncian los términos médicos en su segundo idioma.

Personalizar listas de contenido favorito y crear colecciones en la plataforma fomentan el interés y la motivación de Estefanía. (“Como estudiante de medicina, tiendo a postergar las cosas”, explica). También actúan como guías que evitan que se adentre en callejones sin salida o se pierda dentro de un mar de información.

Los estudiantes de la UAG también recurren a AccessMedicina para obtener apoyo fuera del aula. Cada semestre, los estudiantes adquieren habilidades prácticas acompañando a los médicos en clínicas y hospitales y practicando en el centro de simulación de pacientes de la facultad. Como muchos descubren, tener a mano la información que necesitan les permite sentirse más preparados y más seguros cuando están cara a cara con los pacientes.

Manuel, que está terminando su último año de carrera y preparándose para una pasantía, está de acuerdo. “Si tengo un paciente en urgencias que tiene dolor abdominal agudo, puedo buscar el diagnóstico diferencial que sospecho con una sola palabra. Y eso es de gran ayuda”.

Una parte fundamental es contar con acceso fácil a las investigaciones más recientes. Como señala Manuel, la medicina puede cambiar mucho en un año, por lo que tener a mano la información más actualizada puede marcar la diferencia. “No tenemos acceso a un único libro sobre medicina interna. Tenemos otras opciones que puedes comparar y utilizar para realizar un mejor diagnóstico. Por eso es realmente bueno que podamos tener diferentes fuentes sobre el mismo tema y que todas estén actualizadas”.

Por supuesto, no sólo los aspirantes a médicos se benefician: los profesores también. Cuando la Dra. Álvarez comenzó en la docencia, sus colegas le aconsejaron que siempre se preparara las clases, que continuara aprendiendo para poder compartir la información más reciente con sus alumnos. Ella ha tomado en serio sus consejos. Además de asistir a conferencias y cursos en línea durante todo el año, también lee periódicamente las últimas publicaciones en AccessMedicina. “Para nosotros en la comunidad médica, el contenido desarrollado por autores de reconocido prestigio es de suma importancia para mantenernos actualizados en nuestras áreas de especialidad”, explica.

Student at desk using laptop to access McGraw Hill’s AccessMedicina at the Universidad Autónoma de Guadalajara School of Medicine (UAG).
Para Manuel Suárez, estudiante de la UAG, AccessMedicina de McGraw Hill es una herramienta esencial que le ayuda a profundizar en la fisiología, patología, diagnóstico y tratamiento, y a mantenerse al día de las publicaciones más recientes.

Facilitando el Camino a los Aspirantes a Médicos

Ventajas como las herramientas de estudio digitales y el acceso a contenido médico de vanguardia pueden aliviar algo del estrés de los aspirantes a médicos, un hecho que no pasa desapercibido para el padre de Estefanía, inmunólogo y graduado de la facultad de medicina de la UAG.

Durante las visitas de fin de semana a León, Estefanía y su padre intercambian historias sobre la facultad de medicina. Cuando ella le explica cómo funciona ahora el programa (las simulaciones virtuales, los libros de texto que caben en su teléfono, todos los recursos que están literalmente al alcance de su mano), él se queda "asombrado", dice ella. Después de todo, cuando él estudiaba en la UGA, los profesores escribían en la pizarra y los estudiantes pasaban innumerables horas en la biblioteca, enterrados entre torres de libros.

“Siempre dice que parezco relajada”, dice con una sonrisa. “Y le digo que AccessMedicina ha ayudado a que el estrés se vaya”.